Hipertensión arterial: HTA

La hipertensión arterial consiste en la elevación mantenida de la presión en el interior de las arterias:  vasos sanguíneos que transportan la sangre desde el corazón a otras partes del cuerpo.

Se considera que la presión arterial está elevada cuando se registran valores superiores a 140/90 mmHg.

La causa exacta de la hipertensión se desconoce en la mayoría de los pacientes, pero se ha demostrado que:

  • Sus arterias son más estrechas, por lo que tienen un aumento de la resistencia vascular.
  • Suelen tener mayor cantidad de líquido dentro de las arterias (exceso de agua y sal).

La hipertensión no suele producir síntomas, por eso es tan peligrosa y traicionera. Ocasionalmente, los pacientes pueden sentir zumbidos, ver mosquitos o líneas, presentar mareos, dolor de cabeza (cefalea) o falta de aire (disnea).


Si la tension arterial se mantiene elevada, puede provocar un daño progresivo afectando a:


  • Corazón: Está obligado a bombear hacia un conjunto de vasos sanguíneos que tienen mayor resistencia. Esto lo hace aumentar su tamaño y grosor pudiendo llegar a producir insuficiencia cardíaca. Además, la hipertensión arterial, acelera el daño de la capa interna de las arterias, lo que contribuye a obstruir las arterias coronarias que llevan el oxígeno al corazón, facilitando así los infartos cardíacos.
  • Arterias del Cerebro: Si existe HTA grave las arterias pueden romperse, pudiendo provocar hemorragia cerebral. También contribuye a obstruir las arterias cerebrales.
  • Arterias de extremidades: Contribuye a obstruirlas.
  • Retina (ojos): Puede ocasionar hemorragias y por tanto, deterioro de la visión.
  • Riñones: Destruye las nefronas y las arterias, entre éstas las del riñón, impidiendo limpiar bien la sangre y eliminar el agua y la sal, causando así la Enfermedad Renal.

La presión arterial se clasifica en función de lo elevados que sean estos valores.


Clasificación de los rangos de presión arterial según a la OMS


Clasificación Sistólica Diastólica
Óptima < 120 < 80
Normal < 130 < 85
Normal alta 130-139 85-89
Hipertensión ligera (grado 1) 140-159 90-99
Hipertensión moderada (grado 2) 160-179 100-109
Hipertensión grave (grado 3) ≥ 180 ≥ 110
Hipertensión sistólica aislada (sólo el primer valor es elevado) ≥ 140 < 90